Cambios de frecuencia en la Telefonía Móvil en España

ServicioFrecuencia
GSM (o 2G)900 y 1800 MHz
3G900 (desde septiembre de 2011) y 2100 MHz

Ahora, con la aparición de la cuarta generación de comunicación móvil (4G/LTE) esta distribución ha cambiado, añadiéndose las siguientes:

ServicioFrecuencia
4G/LTE800 (a partir de 2014/15), 1800 y 2600 MHz

Ha comenzado una guerra entre las compañías telefónicas respecto a pactos y a la asignación de bandas de frecuencia que está haciendo.
Antes de continuar vamos a ver por encima que propiedades tiene cada una de estas frecuencias para poder comprender mejor las ventajas y desventajas de utilizar un servicio u otro sobre la misma banda
(que es con lo que juegan las operadoras telefónicas y donde están sus diferencias en cuanto calidad de cobertura).
En general podemos decir que la frecuencia de propagación es inversamente proporcional al alcance (cobertura), pero no a la velocidad de propagación. Es decir,

La banda de 900 MHz en la que las ondas se propagan en frecuencias bajas, de modo que la penetración en obstáculos es mayor y la señal llega a mayor distancia (mayor cobertura). 
La banda 1800 MHz, al aumentar la frecuencia, tiene una cobertura menor pero una mayor velocidad. 
La banda 2100 MHz, como seguimos aumentando la frecuencia, baja la cobertura pero aumenta la velocidad. 

Otro detalle importante en telefonía es que cuanto mayor sea la frecuencia, mayor es el consumo de batería de los móviles ya que se ha de emitir con mayor potencia.
Como conclusión, podemos quedarnos con la idea de que lo ideal es utilizar bajas frecuencias para ahorrar batería y asegurar la cobertura y pasar a altas frecuencias sólo cuando sea necesario.

Por último, antes de ver unos ejemplos con especificaciones técnicas de móviles vamos a introducir todas las siglas que podemos encontrar en referencia a las tecnologías de transmisión de datos móviles asociadas a la generación móvil a la que pertenecen (fuente):

GeneraciónTecnologíaComentarios
2GGSM, TDMA, CDMAComenzó en 1990. Generación que dio vida al SMS
Permite encriptación de datos
2.5GGPRSContempla transmisión de datos de 56 kbit/s a 115 kbp/s
Permite navegación WAP, envío de MMS y servicios IPV4 (internet)
2.75GEDGEVelocidades de transmisión de datos hasta 236.8 kbit/s
3GWCDMAes posible hablar y transmitir datos simultáneamente
Permite internet, tv móvil y videollamadas
Alcanza velocidades de transmisión de datos hasta 2 mb/s
3.5GHSDPAAlcanza velocidades de transmisión (teóricas) de hasta 14 mb/s
3.75GHSUPA3.5G potenciado (también conocido como 3.9G)
4GWi-Max y LTECompatibilidad con IPv6
Requiere velocidades de 100 mb/s en movimiento de 1 gb/s en reposo

Ahora sí, veamos unos ejemplos reales. Cuando compremos un móvil hemos de fijarnos en las especificaciones de red y consultar la frecuencia que nuestro operador telefónico utilice en nuestra zona. Podemos hacer esta consulta por teléfono o en este link (te adelanto que si vives en una zona urbana bastante poblada seguro que no tendrás problemas por parte de la frecuencia que utilice tu operador).

En general, los teléfonos permiten trabajar en varias frecuencias diferentes, de modo que sus especificaciones de red serán algo tipo esto:

GSM 850/900/1800/1900 MHz + WCDMA 850/2100MHz

Este móvil  cuatribanda respecto a GSM (850/900/1800/1900).
En España se utilizan las bandas 900 y/o 1800 de modo que podrá usar el 2G sin problemas.

Respecto a 3G, este móvil es dual (850/2100). En España se utilizan las bandas 900 y 2100.
Nos faltaría conocer la cobertura de la operadora:

  • Si la operadora sólo utiliza la banda 900 MHZ, no tendremos 3G!
  • Si utiliza solo 2100 MHz, sí tendremos 3G
  • Si utiliza 900 y 2100 MHz, sí tendremos 3G

Por lo tanto tendrá problemas para utilizar 2G y 3G en España con cualquier operador que prescinda de dichas bandas.